LA DÉCOUVERTE DE L’ARABIE PAR LES FRANÇAIS, DE LOUIS BLIN

Anthologie des textes sur Djeddah, 1697-1939, préface de Philippe Pétriat

C’est l’ouvrage indispensable pour tous ceux qui s’intéressent au monde arabe. Louis Blin, docteur en histoire, ancien consul de France à Djeddah, a réalisé ici un travail colossal, rassemblant tous les textes écrits par des auteurs français (écrivains, journalistes, voyageurs) partis à la découverte de la péninsule arabique.

Les écrits français sur la ville de Djeddah forment un corpus riche et méconnu. Des auteurs prestigieux comme Alexandre Dumas, Arthur de Gobinea u, Victor Hugo, Jules Verne, Paul Nizan, Albert Londres, Joseph Kessel ou Paul Morand y côtoient des dizaines de voyageurs oubliés et des signatures moins célèbres. Sa constitution au XIXe siècle est liée à l’éveil de l’intérêt de la France pour le bassin de la mer Rouge et le pèlerinage à La Mecque, à mesure qu’elle devenait une puissance musulmane. Le consulat de France, ouvert en 1839 à Djeddah, deviendra le port d’attache de voyageurs attirés par une région restée jusqu’alors méconnue par la culture européenne. Ainsi est-ce parle biais de cette ville que les Français découvrirent l’Arabie, sur les plans humain, politique, religieux et littéraire. Elle fut le creuset d’un savoir français aujourd’hui oublié.

Cette anthologie exhume les sources françaises de l’histoire de l’Arabie. Elle rassemble, introduit et commente plus de deux cents écrits d’une précision remarquable sur Djeddah, souvent d’une grande valeur littéraire. Ces textes en dressent un tableau évolutif fourmillant de détails sur tous les aspects de sa vie quotidienne, qui permet de suivre son évolution et celle du regard français sur l’Arabie. L’occultation de l’Arabie dans l’imaginaire français dans la seconde partie du XXe siècle a contribué à effacer ces écrits du patrimoine orientaliste, qu’ils relèvent du domaine documentaire, du récit de voyage ou de la fiction. Djeddah y avait pourtant sa place pendant près d’un siècle, en particulier grâce au fameux tombeau d’Eve, qui reliait le patrimoine commun aux grands monothéismes à l’espace symbolique oriental.

Librairie Geuthner, 786 pages. A commander ici : https://geuthner.com/livre/la-d%C3%A9couverte-de-l%E2%80%99arabie-par-les-fran%C3%A7ais/1172

____________________________________________

Lire aussi :

La découverte de l’Arabie par les Français

L’Arabie saoudite, de l’or noir à la mer rouge

Le monde arabe dans les albums de Tintin

La ligue islamique mondiale

Lire aussi

CONFLIT ARMÉNIE-AZERBAÏDJAN : Par delà le bien et le mal. Par Kamala Murad

Il y a des conflits sur lesquels l’observateur et l’historien ont des difficultés à travailler, …