DÉCÈS DU PRÉSIDENT DES ÉMIRATS ARABES UNIS CHEIKH KHALIFA

Le président des Emirats arabes unis, le cheikh Khalifa Ben Zayed Al-Nahyane, à l’origine de l’ascension fulgurante de son pays sur la scène internationale, est mort vendredi 13 mai à l’âge de 73 ans.

Rarement vu en public depuis un AVC en janvier 2014, cheikh Khalifa devrait être remplacé sous peu par son demi-frère, le prince héritier d’Abu Dhabi Mohammed Ben Zayed, dit « MBZ », qui était déjà considéré comme le dirigeant de facto du pays.

« Ses positions, ses réussites, sa sagesse, sa générosité et ses initiatives se trouvent dans tous les coins du pays », a déclaré sur Twitter Mohammed Ben Zayed. « Khalifa Ben Zayed, mon frère, mon mentor et mon professeur, que Dieu t’accorde sa miséricorde. » 

Le gouvernement a décrété « un deuil officiel et les drapeaux mis en berne » pour une durée de quarante jours, a indiqué l’agence de presse officielle WAM. Les trois prochains jours à compter de vendredi seront non travaillés, a-t-elle ajouté.

Joe Biden a salué dans la journée «la mémoire» du président des Émirats arabes unis «un vrai partenaire et ami des États-Unis».

Les médias émiratis ont rapidement interrompu leurs programmes habituels pour diffuser des images et des articles en hommage à cheikh Khalifa. Son portrait est affiché vendredi partout dans les rues, les institutions et même les hôtels d’Abu Dhabi.

Né en janvier 1948, cheikh Khalifa a succédé en 2004 à son père, cheikh Zayed Ben Sultan Al-Nahyane, président et père-fondateur des Emirats arabes unis, qui regroupe sept émirats dont Dubaï et la capitale, Abu Dhabi.

Sous le mandat de cheikh Khalifa, les Emirats ont connu un rapide essor économique, portés par les richesses pétrolières d’Abou Dhabi, qui concentre 90% des réserves de la fédération, et l’affirmation de Dubaï comme une importante financière, ainsi que comme une luxueuse destination touristique ou un carrefour du transport aérien.

Une prière funéraire ce vendredi 13 mai

Une prière funéraire est prévue ce vendredi 13 mai après la prière du maghreb, à la Mosquée Sheikh Sultan bin Zayed d’Al Bateen à Abu Dhabi. Cheikh Khalifa sera inhumé au cimetière d’Al Bateen dans l’intimité de la famille, et les condoléances pourront être reçues au Palais Al Mushrif à Abu Dhabi à partir de samedi 14 jusqu’à lundi 16 soir de 10h30 à 12h30 et de 4h30h à 18h30.

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